【John’s blog】僕の日本語が上達した理由

How I Became Fluent in Japanese
僕の日本語が上達した理由

When I came to Japan for the first time in 1997, I could speak very little Japanese.I could say my name, a few greetings, and the things I liked. I had a very small vocabulary and couldn’t understand about 95% of what others were saying. When I first came to Japan, I began working as an ALT at 4 junior high schools in Yame City. Everyday I went to school, I heard more and more Japanese and my vocabulary began to increase. Everyday I wrote new vocabulary and phrases in a notebook and I reviewed it everyday.

僕が1997年に初めて日本に来た時、ほとんど日本語が話せなかった。言えたのは、自分の名前とごく簡単な挨拶と自分の好きなことだけ。語彙力はかなり乏しく、人が話していることの95%は分からなかった。日本に住み始めて、福岡県の八女市という所で外国人先生として働きだし、毎日日本語を聞くにつれて少しずつ僕の単語数は増えていった。毎日、新しく覚えた単語やフレーズをノートに書いて、毎日復習した。

After about a year, I was able to use short sentence to communicate with people. Then I began to learn new sentence patterns. I remember wanting to say “I have to go shopping” and “I should buy a new notebook”. Once I learned the basic sentence patterns I was able to say much more and much more easily. After 3 years I became fairly fluent in Japanese but at the same time I felt frustrated because I still wasn’t able to express my feelings and complex thoughts clearly.  But I kept at it.

約一年後、短い文章だけど他の日本人と会話をできるようになった。そして、新たな文章のパターンなどを覚え始めた。「買い物に行かなくてはいけない。」「ノートを買わないといけない。」と早く誰かに言ってみたかった!いったん、文章の基本的なパターンを覚えてからは、ずっと楽に物事を言えるようになった。3年くらい経つと、私の日本語は結構上手になった。でも時々、自分の感情や詳細の考えをうまく表現できずに悔しい思いもした。でも、くじけずに勉強を続けた。

After living in Japan for about 7 months, I found a Japanese girlfriend! Perhaps, this more than anything helped me become fluent in Japanese. Constantly listening and speaking everyday was the real key.
I know that many of you do not have English speaking  friends or an English speaking partner. But there are other ways to immerse yourself in English. You can constantly listen to English music you like or listen to English speaking programs on the radio. You can watch English speaking on dramas and movies. You can find people to chat in English with for free on the Internet. You can read simple English books or English newspapers. You can take trips to English speaking countries and use English with the people there. If you are single, you can seek out English speaking people to date and maybe even get married to one day!

日本に住み始めて7ヶ月が経った頃に、日本人の彼女ができた。もしかしたら、これが上達の一番の要因だったかも知れない!日々、その言語を聞いて話す、これが上達の鍵だろう。
もちろん皆さんの中には、外国人のお友達やパートナーがいない人もいると思う。でも、いつも英語の音楽やラジオを聞いたり、海外ドラマ、映画を見ることもできる。インターネットで外国人のお友達を作ることもできるし、簡単な英語の本や新聞を読むことだってできる。海外旅行という手もある。そして、もしあなたが独身なら、英語を話す外国人の中からデートの相手を見つけて、いつか結婚してしまうかも知れない!

Becoming fluent in English takes time. It takes thousands of hours of listening, speaking, and interacting. You can’t learn to speak a language over night. There is no quick fix. It’s much like a marathon. You need to pace yourself and learn consistently over time. Enjoying the process is a big part of success.
But even when you become fluent, the learning process never ends. There is always more to learn and room to grow.

いずれにしても、英語を話せるようになることは、一晩でできることではない。何百時間も何千時間も英語を聞いて、話して、外国人と交わる必要がある。それは、少しマラソンに似ている。自分なりのペースを見つけて、継続的に努力する。そのプロセスを楽しむことも成功への一因だと思う。そしてその成長に終わりはない。

Every time in class, I am trying to build up your vocabulary much like I did. Also, I am taking you systematically through verb conjugation and creating short sentences.  I have you answer questions while trying to form your own sentences to get you to think and help you remember both the vocabulary and sentence pattern. As we advance more and more each month, I hope to process more to speaking more naturally rather than simply drilling. We will take things step by step on the road to fluency.
Thank you for coming every week and trying so hard in class. I know sometimes it is frustrating or embarrassing making mistakes in English but this is all part of the journey to fluency. If you can continue on this path and endure, one day you will be fluent.

私の教えるレッスンでは、私が日本語を習得したのと同じようなプロセスを再現したいと思っている。質問に答えてもらう中で、英語で考えたり、新しい単語を覚えたりしてもらいたい。そして、だんだん英語が上達していく中で、リピートする英語から、自然な会話へと繋げていきたい。
毎週レッスンに来て頑張って授業を受けてくれている生徒の皆さんにはとても感謝している。時には、うまく言えずにイライラしたり、人前で間違えて恥ずかしいなと思ったりすると思う。でもそれも上手になるためのプロセス!それに耐え抜いて、勉強を続けた暁には、あなたも流暢なイングリッシュスピーカーになるよ!

2015-06-22 16.35.24

 

 

 

 

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